Rana cornuta argentina o rana Pac-Man (Ceratophrys ornata)

La rana cornuta argentina (nome scientifico: Ceratophrys ornata), nota anche come rana Pac-Man, è la specie più comune di rana cornuta, dall'Argentina, Uruguay e Brasile. Un mangiatore vorace, tenta di ingoiare tutto ciò che si muove vicino alla sua bocca, come insetti e roditori, lucertole, rane e altri, anche se questo predatore potrebbe soffocare nel tentativo. Si tiene come animale domestico esotico.




Descrizione

Le femmine di rana Pac-Man possono crescere fino a 16,5 centimetri ed i maschi 11,5 centimetri. La durata media è di 6 - 7 anni, ma possono vivere fino a 10 anni o più in cattività. La caratteristica più importante delle rane cornute è la bocca, che rappresenta circa la metà della dimensione complessiva dell'animale. La colorazione è tipicamente verde brillante con macchie rosse, anche se esistono anche verde scuro, con versioni in bianco e albine. 



Una rana Pac-man.
Distinguere il sesso di questa specie è molto difficile prima che sia raggiunta la maturità sessuale. Tratti dimorfismo tra i due sessi sono la differenza di dimensioni e il fatto che maschi possiedono la gola pigmentata di macchie scure e chiazze bianche sulle zampe anteriori.



Alimentazione


La rana cornuta argentina caccia rimanendo immobile e in attesa di prede. Cerca di mangiare tutto ciò che può entrare nella sua bocca, e talvolta anche alcune cose che non possono entrarvi. In natura, la loro tipica dieta include roditori come topi, piccoli rettili, così come grandi ragni e insetti come cavallette.


Le rane cornute argentine sono ben note per la loro mancanza di paura. Tentano di cibarsi di qualsiasi animale, talvolta anche di pari dimensioni. Se minacciato da un animale più grande o da un essere umano, queste rane sono in grado di fornire un morso doloroso. A volte possono anche saltare verso il loro attaccante, indipendentemente dalla loro dimensione e potenza. Tuttavia, in cattività la dieta naturale queste rane è abbastanza facile da ricreare. Quando è tenuta come un animale domestico, la rana Pac-Man è di solito alimentata principalmente con grandi cavallette adulte, grilli e topi; essi mangiano anche - a seconda delle dimensioni - pesci vivi. Tuttavia, gli studi hanno dimostrato che l'alimentazione con topi provoca nella rana cornuta argentina accumuli di grasso, che si traducono spesso in cecità e morte.



Riproduzione

Le rane cornute argentine si riproducono sessualmente. Le femmine rana Pac-Man depositano circa 2000 uova in acqua che nel giro di due settimane diventano girini.


Stato di conservazione

La rana cornuta argentina è prossima alla minaccia secondo lo IUCN.


Fonte: Argentine horned frog - Wikipedia (traduzione)
Foto di Rusty Clark - CC BY 2.0