Animali dell'Amazzonia: la Fauna

La Foresta Amazzonica è la patria di circa 2,5 milioni di specie di insetti, decine di migliaia di piante e circa 2.000 uccelli e mammiferi. Fino ad oggi, almeno 2.200 pesci, 1.294 uccelli, 427 mammiferi, 428 di anfibi e 378 rettili sono stati scientificamente classificati nell’Amazzonia. Una specie su cinque di uccelli di tutto il mondo vive nelle foreste pluviali dell’Amazzonia, e una su cinque delle specie ittiche vivono nei fiumi e nei torrenti amazzonici. Gli scienziati hanno classificato tra 96,660 e 128,843 specie di invertebrati solo in Brasile. 

Una specie su dieci di animali conosciuti in tutto il mondo vive nella Foresta Amazzonica. Questo fa dell’Amazzonia la più grande collezione di specie animali che vivono nel mondo. Purtroppo, però, a causa dei continui disboscamenti, la fauna di questo meraviglioso luogo è in serio pericolo e molte specie animali sono a rischio estinzione.


Uccelli

Nella foresta amazzonica vivono numerosissime specie di uccelli, soprattutto di pappagalli, rapaci, colibrì, tucani e passeri.

I pappagalli più conosciuti sono senz'altro le are, come ad esempio l'ara ali blu. Le are hanno un piumaggio estremamente variopinto, con colori che variano tra il verde, il giallo, il blu e il rosso, a seconda anche delle specie di ara.

Un'ara ali blu.
Sono uccelli di dimensioni attorno ai 50 cm, hanno un becco curvo e lunghe ali strette. Si nutrono principalmente di semi e frutti.
Sono uccelli molto diffusi anche in cattività.

Anche i pappagalli del genere Amazona sono molto diffusi nella foresta amazzonica, in genere tutti dalla caratteristica colorazione verde del piumaggio. Un esempio di pappagalli di questo genere è l'amazzone ali arancio.

Anche i tucani sono uccelli che vivono nella foresta amazzonica: la specie più diffusa e per questo anche la più conosciuta è il tucano toco, dal piumaggio nero, la gola bianca e il lungo becco arancione con una macchia nera sulla punta. Il becco potrebbe sembrare estremamente pesante; in realtà è molto leggero perché è cavo all'interno.

Una specie di tucano molto singolare è l'aracari verde, con il suo becco variopinto e il piumaggio verde sul ventre.

Il tucano mangia principalmente frutti, bacche e semi che afferra con il suo becco e ingoia rovesciando la testa all'indietro. Occasionalmente, mangia anche insetti.

Nella foresta amazzonica vivono numerose specie di rapaci sia diurni che notturni. Tra quelli diurni la più nota è sicuramente l'aquila arpia, che non ha sottospecie ed è il rapace più potente di tutti.

Un'aquila arpia.
L'aquila arpia è un superpredatore dalla vista molto acuta e dagli attacchi rapidi e agili, si ciba di volatili, rettili e persino mammiferi come le scimmie e i cuccioli di cervo. Sceglie spesso prede di grandi dimensioni poiché caccia solo un paio di volte a settimana.

Uno dei rapaci notturni più famosi, invece, è senz'altro il gufo dagli occhiali: il nome deriva dall'inconfondibile disegno bianco attorno agli occhi. Anche il corpo è bianco, come anche il becco, mentre la testa è nera e rotonda. Il piumaggio è molto folto.

E' un uccello nottambulo, che riposa tra le foglie durante il giorno e caccia di notte. Si ciba di grossi insetti, rane, uccelli, pipistrelli, piccoli mammiferi.

Anche i colibrì vivono in Amazzonia. Sono uccelli di minuscole dimensioni, dai colori vivaci, noti per la loro capacità di rimanere sospesi in aria grazie al loro rapidissimo battito d'ali, dal rumore simile a quello di un insetto. Alcuni di essi hanno il becco lunghissimo, come ad esempio il colibrì becco a spada.

Una specie di colibrì molto variopinta è senz'altro il colibrì rubino-topazio: come suggerisce il nome, i suoi colori più sgargianti sono il rosso e il giallo.

Vivono in Amazzonia anche numerose specie di passeri, uccelli di dimensioni solitamente piccole, che si nutrono di insetti e di semi. Alcuni di questi hanno dei colori molto vivaci, come ad esempio il galletto di roccia peruviano, il cui maschio ha la testa di un rosso molto sgargiante.

Un maschio di galletto di roccia peruviano.
Anche i pellicani sono uccelli molto diffusi in Amazzonia. Il più diffuso è la garzetta nivea

Le anatre, invece, sono uccelli poco diffusi nella foresta amazzonica, poiché ne esistono solo poche specie in questa zona. Una di esse è l'alzavola brasiliana.

Anche se in quantità minori rispetto agli altri tipi di uccelli succitati, in Amazzonia esistono anche fenicotteri, cuculi e podargi.

Rettili

In Amazzonia esistono numerosissime specie di rettili. Tra di essi, ovviamente, diffusissimi sono i serpenti, specialmente i boa. Tra questi ultimi, il più famoso è senz'altro il boa costrittore, noto per la sua capacità di stritolare le prede e che può arrivare a misurare fino a quattro metri di lunghezza. Un'altra specie è il boa smeraldino, con la sua sgargiante colorazione verde.

Altri rettili che vivono in Amazzonia sono le iguane: la più nota è l'iguana verde, che è molto diffusa anche in cattività e che, al contrario di quanto il nome possa suggerire, può avere diverse colorazioni (verde, rosa, blu o arancione).

Anche le tartarughe sono piuttosto diffuse. Tra di esse, si può citare la testuggine dalle zampe gialle, una tartaruga di terra di grandi dimensioni. Una tartaruga molto singolare per il suo insolito aspetto, invece, è senz'altro la mata mata: si tratta di una tartaruga d'acqua dolce che con il suo buffo guscio piatto riesce a confondersi molto bene con l'ambiente che lo circonda.

Una tartaruga mata mata.
Anfibi

Altri animali molto diffusi sono senz'altro gli anfibi. Di questi, molti sono velenosissimi e riconoscibili grazie al loro aposematismo, cioè una colorazione molto accesa che avverte il predatore della velenosità della preda. Di questi, la rana dorata è considerata l'anfibio più velenoso al mondo, tanto da essere nota anche col nome di rana freccia per l'utilizzo del suo veleno sulle frecce avvelenate dei popoli indigeni.
Due rane freccia.

Esistono anche rane di dimensioni minuscole: la rana goccia d'oro arriva a misurare al massimo due centimetri. Anfibi di aspetto piuttosto buffo, invece, sono senz'altro il rospo del Suriname e la rana pac-man. Quest'ultima, oltre ad avere un aspetto piuttosto raccapricciante, è anche voracissima e si nutre praticamente di qualsiasi cosa incontri davanti a sé.

Mammiferi

I mammiferi più diffusi nella foresta amazzonica sono le scimmie e i felini.

Tra le scimmie, sicuramente la specie più famosa è la scimmia urlatrice, di cui esistono numerose sottospecie. La scimmia urlatrice è nota per il suo caratteristico richiamo che le dà il nome; ha la coda prensile e, a differenza di delle altre scimmie americane, ha una visione identica a quella dell'uomo.

Una scimmia urlatrice.
Una specie di scimmia che desta molta curiosità e tenerezza, invece, è il marmoset pigmeo: esso misura al massimo quindici centimetri (coda esclusa) e, per le sue ridotte dimensioni e la sua docilità, è spesso vittima di traffici di animali esotici.

Tra i mammiferi più celebri dell'Amazzonia, ci sono senz'altro i felini, di cui esistono ben sette specie diverse, ognuno con delle proprie caratteristiche peculiari:

  1. Giaguaro, sicuramente il più conosciuto: è uno dei cinque "grandi felini" assieme alla tigre, al leone, al leopardo e al leopardo delle nevi, tutti felini che non vivono in Amazzonia;
  2. Puma, conosciuto anche come coguaro: somiglia ad un leopardo senza macchie, vive solitario ed è abbastanza difficile da avvistare;
  3. Colocolo, detto anche gatto delle Pampas: è un felino di cui ancora oggi vi sono dibattiti scientifici riguardo la sua appartenenza ad una sola specie separata o a tre specie diverse. E' un felino prossimo alla minaccia;
  4. Ocelot, detto anche gattopardo americano: vive in diversi habitat e, come il puma, è un ottimo scalatore. Per la sua pelliccia era vittima di bracconaggio, ma ora la sua specie è protetta;
  5. Margay, detto anche gatto di Wied: si tratta di un felino di piccole dimensioni e molto simile all'ocelot. Sta vivendo un forte declino del numero di esemplari a causa delle continue deforestazioni;
  6. Oncilla, chiamata anche tigrillo: è un parente stretto dell'ocelot e del margay, è piccolo e snello; anch'esso vulnerabile a causa dei disboscamenti e del bracconaggio;
  7. Yaguarondi: è un felino di medie dimensioni, il suo mantello può essere di colore grigio o rosso. Ha subìto un forte declino a causa della perdita degli habitat.
Un giaguaro.
Altre specie di mammiferi che si nutrono di carne sono l'orso dagli occhiali e il tayra, un animale onnivoro molto simile ad una donnola.

Tra gli altri mammiferi esistenti in Amazzonia, vi sono anche numerose specie di artiodattili, un ordine di mammiferi che comprende cervi, bovini, ovini e suini. Tra i cervi, ad esempio, c'è il mazama rosso, si cui esistono numerose sottospecie ed è molto cacciato per la sua carne. Tra i suini, invece, ci sono alcune specie di pecari.

Nel Rio delle Amazzoni vivono due specie di mammiferi di fiume: una di esse è il famosissimo lamantino delle Amazzoniendemico di questi luoghi e molto minacciato dalla caccia intensiva, attuata per produrre pelli di qualità. Nel Rio delle Amazzoni si possono trovare occasionalmente anche alcuni delfini d'acqua dolce.

Un lamantino delle Amazzoni.
Nella foresta amazzonica vivono anche tutte le specie di formichieri esistenti, che si nutrono quasi esclusivamente di piccoli insetti (principalmente, formiche e termiti) e che differiscono tra loro per dimensioni. Un esempio può essere dato dal formichiere gigantedal tamandua settentrionale e dal formichiere nano: il primo è il più grande dei formichieri, il secondo è di medie dimensioni e il terzo è il più piccolo tra tutti i formichieri.

Anche tutte le sei specie di bradipi esistenti vivono in Amazzonia: essi sono noti per la loro lentezza nel muoversi. Dato che sprecano pochissime energie, mangiano altrettanto poco. Nella foresta amazzonica vivono anche tre specie su quattro di tapiri.

Tra i roditori che popolano questo luogo, il più celebre è il capibara, poiché è il roditore più grande al mondo. Molte sono le specie di roditori che abitano in Amazzonia; non si può dire lo stesso degli armadilli, poiché non amano le zone di foresta e perciò sono rari da avvistare in queste zone. I pipistrelli, invece, sono certamente più diffusi: il più noto è il pipistrello vampiro, il cui nome completo è "vero vampiro di Azara".

Pesci

Nel bacino amazzonico, ossia nel Rio delle Amazzoni e tutti i suoi affluenti, vivono numerosissime specie di pesci. Di questi, poche sono le specie di pesci cartilaginei: quasi tutti i pesci amazzonici sono pesci ossei. Uno tra i più noti è sicuramente il pesce disco, dal corpo rotondo e schiacciato ai lati; può avere diversi colori ed è molto apprezzato in acquariofilia.

Un pesce disco.
Un pesce selvatico che spesso viene confuso con il piranha è il pesce tambaqui che, al contrario del primo, si nutre di insetti, frutti e semi. E' un pesce commestibile e perciò viene anche allevato.


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Insetti e aracnidi

La foresta amazzonica accoglie moltissime specie di insetti, tra cui lepidotteri, api, vespeformiche, coleotteri, mosche e infine, zanzare di cui alcune specie trasmettono malattie esotiche come la malaria.

Una farfalla monarca.
Tra i lepidotteri, di cui fanno parte le farfalle e le falene, alcuni dei più noti sono:
  • il morfo blu, una grande farfalla di un colore azzurro molto sgargiante;
  • la farfalla monarca, molto famosa in America per le sue lunghissime migrazioni;
  • la farfalla ali di vetro, con le sue caratteristiche ali trasparenti, che le permettono una maggior capacità di sfuggire ai predatori.
Tra gli aracnidi, il ragno più famoso è senz'altro la tarantola Golia, che caccia persino topi e piccoli uccelli. Il ragno più velenoso al mondo, invece, è il ragno delle banane, e vive proprio in Amazzonia.

Fonte: Fauna della Foresta amazzonica - Wikipedia
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